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I BATTERI TRASFORMANO LE EMISSIONI DI GAS INDUSTRIALI IN CARBURANTE

I BATTERI TRASFORMANO LE EMISSIONI DI GAS INDUSTRIALI IN CARBURANTE

Il settore industriale globale (industrie siderurgiche, raffinerie, impianti chimici, ecc.) emette più del 30% delle emissioni di gas serra nel mondo. Ora, dove la maggior parte delle persone vede solo inquinamento, un’azienda chiamata LanzaTech ha scorto un’opportunità.

La soluzione si trova nei batteri che si nutrono di anidride carbonica, sviluppata propriamente dalla fermentazione. Invece di nutrirsi di zuccheri o mais, i batteri possono basare la loro dieta sui gas serra, producendo etanolol.

Il settore industriale globale (industrie siderurgiche, raffinerie, impianti chimici, ecc.) emette più del 30% delle emissioni di gas serra nel mondo. Ora, dove la maggior parte delle persone vede solo inquinamento, un’azienda chiamata LanzaTech ha scorto un’opportunità.

“Negli impianti industriali vengono generati molti gas che, invece di inquinare, possono essere trasformati in un prodotto”, spiega Jennifer Holmgren, CEO di LanzaTech.

L’azienda sostiene che i batteri, nei reattori, si comportano in modo simile al lievito. “Invece di lasciare che le emissioni di carbonio escano dall’impianto siderurgico, le catturiamo, le inseriamo in un bioreattore e le facciamo fermentare. Come se stessimo producendo birra, ma in questo caso si genera etanolo”, afferma Holmgren.

La chiave è nei batteri che mangiano anidride carbonica, sviluppata appositamente per la fermentazione. Ma, invece di nutrirsi di zucchero o mais, si nutrono di gas serra e producono etanolo . «È un prodotto naturale. Quello che abbiamo fatto è guidare l'evoluzione per ottimizzarla ", afferma Jennifer Holmgren, CEO di LanzaTech.

Nel 2018 l’azienda ha installato il suo primo impianto in un’acciaieria della Cina.

L’azienda afferma di aver riciclato abbastanza anidride carbonica da produrre più di 40 milioni di litri di etanolo, che può essere combinato con il carburante degli aerei per rifornire i voli commerciali.

Ora l’azienda sta esplorando altri settori e sviluppando nuovi ceppi di batteri che potrebbero produrre altri materiali utili per creare nylon, gomma e plastica.

Holmgren auspica che entro il 2022 riescano a ottenere una riduzione dell’anidride carbonica equivalente all’eliminazione dalle strade di un miliardo di auto ogni anno.