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ENCUENTRAN UNA BALLENA PREHISTÓRICA DENTRO DE OTRA

ENCUENTRAN UNA BALLENA PREHISTÓRICA DENTRO DE OTRA

Descubren los restos de una ballena dentro de otra ballena gigante que vivió hace 35 millones de años

Encontrarse a un animal dentro de otro animal no es siempre sorprendente, pero si hablamos de una ballena que a priori parece una criatura serena, dentro de otra ballena gigante que habitó el planeta hace 35 millones de años, es otra cosa.

Esto es lo que ha sucedido en el “Valle de las Ballenas” (Wadi Al-Hitan), al suroeste de El Cairo (Egipto). Lugar escogido como Patrimonio de la Humanidad debido a la cantidad de fósiles de ballenas antiguas, todas increíbles, que se encuentran en el área.

En el Eoceno, hace aproximadamente 35 millones de años, era un mar poco profundo con todo tipo de criaturas marinas. En este escenario los fósiles tampoco suelen ser difíciles de encontrar, a veces sus huesos están en la superficie expuestos por la erosión del viento.

Descubierta en 2010, el espécimen de ballena en cuestión de 15 metros (Basilosaurus isis). En el Eoceno tardío, esta ballena gigante recorría los océanos, se alimentaba de peces grandes y, según las nuevas pruebas, incluso de otras ballenas más pequeñas de la antigüedad llamadas Dorudon atroz.

Por tanto, y de acuerdo al nuevo estudio, B. isis era una criatura temible e inmensa, de hecho, se han encontrado ejemplares de la friolera de 15 a 18 metros de longitud. Para que nos hagamos una idea, las orcas miden entre 5 y 7 metros de largo y las ballenas jorobadas varían de 13 a 16 metros.

Cuando se encontró este fósil de B. isis, se desenterró junto a otros fósiles, desde tiburones, grandes peces óseos y ballenas juveniles. Ahora, el nuevo examen de los esqueletos en el área dio una conclusión más clara y espeluznante: la primera evidencia directa de la dieta de B. isis, incluidas D. Atrox. Según explican los investigadores de la Universidad de Michigan y el Departamento de Geología y Paleontología de Egipto:

Estas observaciones llevaron a la idea de que el mar Eoceno tardío que cubría lo que ahora es Wadi Al Hitan era un área de alimentación para el Basilosaurus depredador.

Encontramos los restos del Dorudon atrox y de peces grandes como contenidos estomacales en un esqueleto del Basilosaurus isis. Así que, en lugar de ser carroñeros, probablemente fueron depredadores de la misma forma que las orcas de hoy”, zanjan los investigadores.