DONNA STRICKLAND, PREMIO NOBEL DE FÍSICA

DONNA STRICKLAND, PREMIO NOBEL DE FÍSICA

DONNA STRICKLAND, SE CONVIERTE EN LA TERCERA MUJER EN GANAR UN PREMIO NOBEL DE FÍSICA.

El Nobel le ha sido otorgado por inventar la pinza óptica, una herramienta que puede mover partículas microscópicas sin dañarlas empleando rayos de luz. Las anteriores galardonadas fueron Maria Goeppert-Mayer en 1963, que lo consiguió por sus descubrimientos respecto al núcleo de los átomos, y Marie Curie, que lo recibió junto a su marido Pierre en 1903, por las investigaciones respecto a la radioactividad.

Su trabajo conjunto con Gérard Mourou le valió el Premio Nobel de Física, otorgado el 2 de octubre de 2018. Su invención de la amplificación de pulso gorjeado condujo al desarrollo de aplicaciones con láser de alta intensidad. Debido a que los haces de láser son capaces de realizar cortes extremadamente precisos, la técnica es utilizada en campos médicos como la cirugía con láser, medicina, estudios de ciencias fundamentales, entre otros. ​ Arthur Ashkin, un físico estadounidense retirado, recibió la otra mitad del premio «por la creación de pinzas ópticas láser y su aplicación a sistemas biológicos», una herramienta capaz de atrapar partículas, átomos y virus para su observación. ​

Su éxito no hace más que evidenciar que los Nobel son un terreno de hombres. ¿Solo tres mujeres en más de 100 años han aportado algo a la física? Aun así, hay terrenos donde las mujeres están todavía más silenciadas. El Nobel de Economía tiene el dudoso honor de ser el que más invisibiliza la labor femenina, con solo una mujer ganadora, Elinor Ostrom en 2009. El que más mujeres han conseguido es el Nobel de Literatura, con 14 laureadas y el de Paz, con 13.En total, de 925 ganadores en todas las categorías, solo 49 han sido mujeres.Queda claro que el reconocimiento femenino en los campos de la ciencia y la literatura siguen siendo insuficientes.

¿Quién es Donna Strickland?

Nació en mayo de 1959 en Ontario, Canadá. Obtuvo el título de licenciada en ingeniería físicaen la Universidad McMasteren 1981. Es una física, pionera en la investigación en el campo de los láser. Es profesora asociada del departamento de física y astronomía de la Universidad de Waterloo.

En 1989 finalizó su doctorado en física, con especialización en óptica, en la Universidad de Rochester. Su tesis doctoral fue supervisada por Gérard Mourou, se titula Development of an ultra-bright laser and an application to multi-photon ionization. En 1985, junto con el profesor Mourou, desarrolló la amplificación de pulso gorjeado, un método usado para generar pulsos ópticos muy cortos de alta intensidad.

Entre 1988 y 1991 se desempeñó como investigadora asociada en el National Research Councilde Canadá, donde trabajó junto a Paul Corkumen una investigación para producir pulsos cortos de láser.7​ Trabajó desde 1991 hasta 1992 en el departamento de investigación láser del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. En 1992 se unió al equipo técnico del centro de tecnología avanzada de materiales opto-eletrónicos de la Universidad de Princeton.Desde 1997 es profesora asociada de la Universidad de Waterloo, dirige un grupo de investigación de láser ultrarápido, donde se desarrollan sistemas láser para investigaciones en el campo de la óptica. Sus trabajos más recientes se centran en desarrollar nuevas aplicaciones para la ciencia óptica ultrarrápida a nuevos rangos de longitud de onda, como el infrarrojo medioy el ultravioleta. También está trabajando en el papel de los láseres de alta potencia para tratar condiciones médicas oculares, como la presbicia. ​

Se convirtió en miembro de la Sociedad Óptica Estadounidenseen 2008, fue también presidenta y vicepresidenta en 2011 y 2013, respectivamente. Colaboró además como editora en la publicación Optics Lettersdesde 2004 hasta 2010. ​