DESCUBREN UN NUEVO DINOSAURIO

DESCUBREN UN NUEVO DINOSAURIO

EL NUEVO DINOSUARIO, PERTENECIENTE AL JURASICO SE LLAMA LEDUMAHADI MAFUBE.

En la provincia de Free State de Sudáfrica fue hallado un nuevo espécimen de dinosaurio denominado Ledumahadi mafube. Se trata de un pariente cercano del afamado brontosaurio, que caminó a cuatro patas, hace 200 millones de años, anticipando el estilo de locomoción perfeccionado por este. Su nombre proviene de uno de los 11 idiomas oficiales de Sudáfrica, el sesotho. Significa ‘trueno gigante al amanecer’.

El doble que el gran elefante africano

Ledumahadi era bastante grande. Los investigadores estiman que era el animal terrestre de mayor tamaño que existía en la Tierra cuando vivía. El espécimen descubierto representaba un adulto de unos 14 años de edad. Lo más probable es que pesara alrededor de 12 toneladas y que tuviera una altura de 4 metros desde la cadera.

Se alimentaba de plantas, se remonta mucho más atrás que sus parientes en el pasado prehistórico del primer Jurásico.

Uno de los autores del estudio Jonah Choiniere de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo señaló que este hallazgo muestra que “hace ya 200 millones de años, estos animales se habían convertido en los mayores vertebrados que han caminado por la Tierra”.

Choiniere destacó, en un comunicado, que entender la biología de estos animales usando solo los registros fósiles “es extremadamente difícil”, por eso usaron otros métodos para descubrir alguna de sus características. De esta manera, para determinar si caminaba sobre dos patas, como sus antecesores, o sobre cuatro, desarrollaron un método usando medidas de animales actuales y midiendo el grosor de las extremidades del dinosaurio para inferir su peso y cuántas patas habrían sujetado dicho peso.

Según el experto, estos hallazgos muestran que millones de años antes de el tiranosauro o el velociraptor aparecieran en el hemisferio norte, ya había “un ecosistema próspero de dinosaurios en Sudáfrica“, donde vivían “gigantes de 12 toneladas, como el Ledumahadi, diminutos canívoros como el megapnosaurus, y los primeros mamíferos”.

Además de su tamaño masivo, hay otros detalles evolutivos sobre las nuevas especies que lo hacen completamente único, según un nuevo estudio publicado el jueves en la revista Current Biology.

“Nos muestra que incluso 200 millones de años atrás, estos animales ya se habían convertido en los vertebrados más grandes que alguna vez caminaron sobre la Tierra”, dijo Choiniere.