AGUA SALADA EN MARTE

AGUA SALADA EN MARTE

Encuentran un lago de agua salada en el Polo Sur del Planeta Rojo

Investigadores Europeos anuncian que finalmente se han obtenido pruebas de la presencia en Marte de agua en estado líquido. Gracias al sistema de radar instalado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), parece que dicha masa de agua podría ser salada y encontrarse bajo una capa de hielo.

Este insólito descubrimiento, llevado a cabo por un equipo de investigadores italianos, tiene lugar dada la proximidad que existe entre los datos obtenidos en la región Planum Australe (situada en el Polo Sur del planeta rojo) y los obtenidos en los grandes lagos de agua en estado líquido encontrados bajo la Antártida y Groenlandia.

La investigación (publicada en la revista Science) ha sido calificada por Roberto Battiston (Presidente de la Agencia Espacial Italiana) como “la más importante de los últimos años”. 

Estas conclusiones se obtienen tras el estudio de29 conjuntos de muestras del radar, con las que se mapeó un área del polo sur de Marte que mostraba un cambio muy pronunciado a 1,5 kilómetros bajo la superficie formada por muchas capas de hielo y polvo. En concreto, el radar identificó un particular reflejo brillante debajo de los depósitos estratificados dentro de una zona de 20 kilómetros de ancho.

Roberto Orosei, responsable científico del radar MARSIS instalado en la sonda Mars Expres, ha explicado que “se captó que los ecos procedentes de debajo de esta zona eran más fuertes que los ecos de la superficie y que esta circunstancia se produce solo cuando se observa agua subglacial como en la Antártida”.

Analizando las propiedades de las señales de radar reflejadas y considerando la composición de los depósitos estratificados y el perfil de temperatura esperado debajo de la superficie, los científicos interpretan esta característica brillante como una interfaz entre el hielo y un cuerpo estable de agua líquida, que puede cargarse con sal, sedimentos saturados. “Esta anomalía subsuperficial en Marte tiene propiedades del radar que coinciden con el agua o los sedimentos ricos en agua”, afirma Roberto Orosei.

Orosei ha explicado en declaraciones a Efe que se han necesitado varios años para llegar a estas conclusiones y para ello se han eliminado una a una cualquier otra explicación posible hasta que se llegó la evidencia de que se trataba de agua.

Pero además, el estudio asegura que se trata de agua salada, ya que es lo que permitiría que, unido a la presión de la capa de hielo, el lago subterráneo permanezca líquido a pesar de estar a una temperatura de entre menos 30 y los 70 grados celsius, como sucede en la Tierra.

No se descarta la existencia de “un depósito biológico”.Para ello se puso como el ejemplo del lago Vostok, el más grande de los casi 400 lagos subglaciales conocidos de la Antártida, y cuya agua se mantiene liquida debido al peso que ejerce la pesada capa de hielo.

Los científicos no descartan que podría también pensarse en la posibilidad de encontrar un “deposito biológico” ya que está probado que algunas bacterias pueden sobrevivir a bajas temperaturas y sobre todo gracias a las sustancias salinas. Aunque, añade Orosei, poder encontrar alguna evidencia será difícil y se necesitarían muchos años pues se tendría que perforar. Para Orosei es un gran inicio para seguir analizando el planeta rojo gracias a la sonda Mars Express, lanzada en 2003 con el objetivo de estudiar la atmósfera marciana, su geología y para buscar rastros de agua.

La NASA ya confirmó en septiembre de 2015 la existencia de agua líquida y salada en Marte, un hallazgo que abría la posibilidad de encontrar alguna forma de vida en el planeta del Sistema Solar más próximo a la Tierra.

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